Minder zwemwater in Vlaanderen, maar niet in Bredene

0
59
Steve Vandenberghe

De zwemsector slaat alarm in een open brief, waarin wordt gewezen op zwembaden die
sluiten, een tekort aan redders, de druk op het schoolzwemmen en onvoldoende
subsidiëring. Dat stond deze week in de kranten te lezen, zwemkampioenen Brigitte Beque
en Stefaan Maene kaarten het aan en het was deze week onderwerp van discussie in het
Vlaams Parlement.


In de open brief genaamd “Red het zwemmen”, die is ondertekend door bijna alle belangrijke
spelers in de sector, wordt aangekaart dat er een gebrek aan redders is en dat het aantal
zwembaden in Vlaanderen daalt. Zeer actueel in Bredene, waar het gemeentebestuur bezig
is met de bouw van een nieuw zwembad. Bredene gaat hiervoor in zee met LAGO. Het
nieuwe zwembad komt er in vervanging van het oude zwembad dat helemaal op is. “Wij
nemen onze verantwoordelijkheid en willen ervoor zorgen dat onze schoolgaande jeugd nog
kan leren zwemmen”, zegt burgemeester Steve Vandenberghe. Het oude zwembad in
Bredene dateert van de jaren ’70 en is dringend aan vervanging toe. “Het kost ons handenvol
geld om telkens opnieuw de nodige herstellingen uit te voeren. Begin dit jaar was het
zwembad nog een maand gesloten, het was de derde sluiting in vier maanden tijd, dat zegt
toch genoeg”, geeft burgemeester Vandenberghe aan. En dat komt bovenop de al niet
geringe exploitatiekosten die in 2022 773.000 EUR bedroegen. “Nog een geluk dat het
gebouw zelf niet al te veel weegt op onze kosten aangezien dit reeds in de jaren ’70 werd
gezet. Mochten we dit nu zélf bouwen dan mogen we hier jaarlijks minstens 500.000 EUR
aan toevoegen. Trouwens, ons oud zwembad moet verplicht in 2024 de deuren sluiten”,
verduidelijkt burgemeester Vandenberghe.


Nieuw zwembad komt eraan

Ondertussen is Bredene druk in de weer met de bouw van een nieuw zwembad met
bijhorende sportaccommodatie. Het nieuwe zwembad in Bredene, dat wordt gebouwd en
geëxploiteerd door Lago, moet ervoor zorgen dat scholieren, Bredenaars, tweedeverblijvers
en toeristen binnenkort over een veel betere accommodatie kunnen beschikken. “Het is een
zware maar weloverwogen investering, maar in tegenstelling tot heel wat plaatsen in
Vlaanderen zal er in Bredene genoeg zwemwater ter beschikking zijn. Momenteel zit het
dossier nog bij het provinciebestuur West-Vlaanderen voor wat de omgevingsvergunning
betreft. Verwacht wordt dat we begin augustus over een uitvoerbare omgevingsvergunning
zullen beschikken. De eerste spadesteek nadert dus met rasse schreden”, zegt burgemeester
Steve Vandenberghe.